miércoles, 30 de junio de 2010

"De noche, todos los gatos son pardos"


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Esta conocida sentencia, como muchas otras que hemos visto, tiene una aplicación literal y otra (u otras) figurada.

En el primer caso, viene a decirnos que cuando no hay capacidad de visión por falta de luz, es difícil identificar las características peculiares de cualquier cosa. En este caso, se refiere a gatos por ser animal nocturno y cercano a nosotros.

En el mismo contexto usaba mi madre uno: "De día no veo, de noche me espulgo (1)", y es que no es la noche el mejor momento para "fijar la vista", está claro.

Pero tenemos la significación figurada que es la que confiere a esta máxima la categoría de sabia, puesto que hay circunstancias que impiden captar las diferencias entre unos y otros, que hacen parecer a todos iguales. Envueltos en la masa, en el bullicio o entre un numeroso grupo, es una labor delicada "separar la paja del grano" y juzgar con justicia, de manera que tendemos a generalizar en nuestros juicios demasiado a menudo.

Esto puede ser aprovechado por muchos que, permaneciendo entre el anonimato de la gente corriente, aprovecha para "hacer de las suyas" pasando desapercibido.

De sobra sabemos que no todos los gatos son pardos ¿verdad?

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Relacionándolo con la literatura, tenemos la novela
"Todos los gatos son pardos", de Carlos Fuentes, (puede leerse en línea) que nos retrotrae a la época del encuentro Moctezuma-Cortés, en la conquista de México.
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(1) espulgar= Limpiar de pulgas o piojos. Examinar, reconocer algo con cuidado y por partes.
Se puede confundir con expurgar= Limpiar o purificar algo. Dicho de la autoridad competente: Mandar tachar algunas palabras, cláusulas o pasajes de determinados libros o impresos, sin prohibir la lectura de estos.

Ejercicio propuesto: Buscar palabras con prefijos es- y ex- homófonas (sonido parecido) y significado distinto.

martes, 29 de junio de 2010

"La experiencia es la madre..."

"La experiencia es la madre de la ciencia"

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Desde el punto de vista científico es así desde que se descubriera el método empírico en la Filosofía de Aristóteles.
Experiencia, viene del griego έμπειρία, y ésta deriva de έυ (en) y πεἳρα (prueba).
El conocimiento se consigue llevando a cabo el experimento, viendo sus aciertos y errores. Es decir, con la experiencia.
A partir de ahí, y en el lenguaje ordinario (habitual), se ha pasado a confirmar dicha sentencia con otras como:
"Sabe más el diablo por viejo que por diablo" (es decir, sabe más por lo que ha vivido)
"Del rico el remedio, y del viejo el consejo", o simplemente "Del viejo, el consejo".
Aunque la estructura familiar tradicional ya se mantiene poco y es difícil gozar de la presencia cotidiana de los abuelos en casa, no podemos olvidar cómo han ocupado "los venerables, o ancianos" un lugar predominante en muchas civilizaciones, antes de que las tecnologías nos hayan hecho creer que en ellas podemos hallar la verdad de todo.
Nada como la cercanía en las vivencias de un pueblo y el conocimiento que de ello tienen los "viejos" del lugar, para recibir orientación y consejo.
Por mucho que la ciencia avance, y para la vida cotidiana, nada mejor que nuestra propia sangre para recordarnos nuestra historia, conocer la tradición familiar y nuestras raíces. Su experiencia, es ciencia, sabiduría.
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Ver: "Del viejo, el consejo", de José Mª Gabriel y Galán.

lunes, 28 de junio de 2010

"A caballo regalado,..."

"A caballo regalado, no le mires el diente"

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Una forma de reconocer la edad y hasta el estado físico de los caballos y demás monturas está en observar sus dientes, práctica muy frecuente y recomendable para el comprador en una feria de ganado, ya que la existencia de todas las piezas o no y su estado de desgaste proporcionan valiosa información sobre el animal antes de decidirse a comprarlo.
Pero, claro, otra cosa es cuando te lo regalan…
Un regalo es un regalo y no debe ser valorado más que por lo que es.
Se supone que este refrán invita a apreciar el detalle del regalo más que el objeto regalado en sí, y a aceptarlo, sea cual sea.
En resumen: un regalo siempre debe ser bienvenido.
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viernes, 25 de junio de 2010

"Poca hiel hace amarga mucha miel"

"Poca hiel hace amarga mucha miel"

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La hiel o bilis, líquido segregado por el hígado para favorecer la digestión, es una sustancia muy amarga, como hemos podido comprobar cuando hemos tenido algún problema digestivo o gástrico. Tanto que, como dice esta sentencia, es capaz de volver amarga materia tan dulce como la miel.

Del mismo modo, cualquier pena o mal paso impide ver lo bueno que sin duda hay alrededor.

Y es que cuando se es presa del disgusto o la depresión, es difícil ver el lado bueno que seguramente existe siempre.

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jueves, 24 de junio de 2010

"Lo cortés no quita..."

"Lo cortés no quita lo valiente"
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Cortés
, (atento, comedido, afable, urbano, según definición de la RAE) viene de "corte", que en su segunda acepción se refiere al lugar donde tiene su residencia el soberano y al conjunto de todas las personas que componen la familia y el acompañamiento habitual del rey.

Hubo un tiempo en que los modales refinados y las normas de cortesía creaban un prototipo de hombre afeminado, aparentemente poco preparado para combatir.

La frase, utilizada por Góngora en el romance que copio a continuación, tiene, pues, el sentido de que un cortesano (hombre de corte con exquisitos modales) puede muy bien ser un hombre valiente cuando el caso lo requiere.

En la sociedad actual, se emplea para decir la verdad o denunciar algo aunque duela, es decir, aun rompiendo las normas de cortesía.

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El romance que os decía, de Góngora, es de los llamados
"moriscos o de frontera", por referirse a tiempos de la Reconquista y al enfrentamiento entre moros y cristianos. Se llama "Entre los sueltos caballos".

Entre los sueltos caballos
De los vencidos Cenetes (1),
Que por el campo buscaban
Entre la sangre lo verde,

Aquel español de Orán
Un suelto caballo prende,
Por sus relinchos lozano,
Y por sus cernejas(2) fuerte,

Para que le lleve a él,
Y a un moro cautivo lleve,
Un moro que ha cautivado,
Capitán de cien jinetes.

En el ligero caballo
Suben ambos, y él parece,
De cuatro espuelas herido,
Que cuatro alas le mueven.

Triste camina el alarbe(3),
Y lo más bajo que puede
Ardientes suspiros lanza
Y amargas lágrimas vierte.

Admirado el español
De ver cada vez que vuelve
Que tan tiernamente llore
Quien tan duramente hiere,

Con razones le pregunta,
Comedidas y corteses,
De sus suspiros la causa,
Si la causa lo consiente.

El cautivo, como tal,
Sin excusas le obedece,
Y a su piadosa demanda
Satisface desta suerte:

«Valiente eres, capitán,
Y
cortés como valiente:
Por tu espada y por tu trato
Me has cautivado dos veces.

Preguntado me has la causa
De mis suspiros ardientes,
Y débote la respuesta
Por quien soy y por quien eres.

En los Gelves nací, el año
Que os perdisteis en los Gelves,
De una berberisca noble
Y de un turco matasiete.

En Tremecén me crié
Con mi madre y mis parientes
Después que perdí a mi padre,
Corsario de tres bajeles(4).

Junto a mi casa vivía,
Porque más cerca muriese,
Una dama del linaje
De los nobles Melioneses,

Extremo de las hermosas,
Cuando no de las crueles,
Hija al fin de estas arenas,
Engendradoras de sierpes (5).

Cada vez que la miraba
Salía un sol por su frente,
De tantos rayos ceñido
Cuantos cabellos contiene.

Juntos así nos criamos,
Y Amor en nuestras niñeces
Hirió nuestros corazones
Con arpones diferentes.

Labró el oro en mis entrañas
Dulces lazos, tiernas redes,
Mientras el plomo en las suyas
Libertades y desdenes.

Apenas vide trocada (6)
La dureza de esta sierpe,
Cuando tú me cautivaste:
¡Mira si es bien que lamente!»

«Esta es la causa, español,
Que a llanto pudo moverme;
Mira si es razón que llore
Tantos males juntamente.»

Conmovido el capitán
De las lágrimas que vierte,
Parando el veloz caballo,
Parar sus males promete.

«Gallardo moro, le dice,
Si adoras como refieres,
Y si como dices amas,
Dichosamente padeces.

¿Quién pudiera imaginar,
Viendo tus golpes crueles,
Cupiera un alma tan tierna
En pecho tan duro y fuerte?

Si eres del Amor cautivo,
Desde aquí puedes volverte,
Que me pedirán por voto
Lo que entendí que era suerte.

Y no quiero por rescate
Que tu dama me presente
Ni las alfombras más finas
Ni las granas más alegres.

Anda con Dios, sufre y ama,
Y vivirás, si lo hicieres,
Con tal que cuando la veas
Hayas de volver a verme.»

Apeóse del caballo,
Y el moro tras él desciende,
Y por el suelo postrado
La boca a sus pies ofrece.

«Vivas mil años, le dice,
Noble capitán valiente,
Pues ganas más con librarme
Que ganaste con prenderme.

Alah se quede contigo,
Y te dé victoria siempre
Para que extiendas tu fama
Con hechos tan excelentes».

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(1) Individuo de la tribu berberisca de Zeneta, una de las más antiguas y principales del África septentrional.
(2) Mechón de pelo que tienen las caballerías detrás del menudillo, de longitud, espesor y finura diferentes según las razas.
(3) Árabe.
(4) Corsario era un guerrero del mar, confundido con pirata. La diferencia está en que el corsario con su buque (bajel) trabajaba para una nación mientras que el pirata iba "por libre".
(5) Culebras de gran tamaño. Personas crueles.
(6) De trueque, trocar= Cambiada.

miércoles, 23 de junio de 2010

"En el país de los ciegos..."

"En el país de los ciegos, el tuerto es el rey"
mariannavarro.net. Refranes
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Para rebajar las ínfulas (la vanidad) de quien presume de su estatus (posición), esta sentencia advierte que se puede destacar en algo porque el resto carezca de posibilidades, no porque sea brillante quien presume.
Es fácil destacar cuando, como el tuerto en el país de los ciegos, es el único que puede ver.
Sucede que, por desgracia, muchas inteligencias quedan limitadas por no poder ser desarrolladas debidamente o preparadas adecuadamente por múltiples circunstancias, principalmente económicas.

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Y es que, en conclusión, "No hay peor ciego que el que no quiere ver".

lunes, 21 de junio de 2010

"Mal de muchos..."

"Mal de muchos, gozo es"

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Seguro que al leer el título habéis continuado sin pensar: "consuelo de tontos", que es como habitualmente se conoce este refrán.
"Mal de muchos, consuelo de tontos"

Existe en italiano “mal comune, mezzo gaudio” (mal común, media alegría) y en otras comunidades, "mal de muchos, consuelo de todos".

De todas formas el contenido está claro, pues es de tontos (necios) poner como excusa: "no te preocupes, pasa mucho" o... "nos pasa a todos". Eso solamente sirve para no buscar una solución.

Entendía que el sentido primitivo es el de que si un mal aqueja a muchos, todos se unirán para buscar la solución, por lo que dejará de ser un mal. O que un mal compartido, duele menos. En fin, cuesta pensar que se refiera a hechos como epidemias o guerras, sino más bien a "males menores" o, como trata San Agustín en varias de sus cartas, si un mal hábito (un pecado) era habitual en un grupo humano, era más difícil el castigo, por lo que la Iglesia "levantaba la mano".

Puede ser que las malas costumbres para alguien, no fueran tan malas después de todo si eran practicadas por una comunidad.

La frase original aparece, entre otras obras, en El Corbacho y La Celestina. Y es curioso constatar que existe entre los sefardíes las dos versiones: "Mal de mutchos, gozo es" y "Mal de mutchos, consolación de bovos".

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viernes, 18 de junio de 2010

"Todo es según el color del cristal con que se mira"

"Todo es según el color del cristal con que se mira"

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Aparece en el "Hamlet" de Shakespeare, en las "Humoradas" de D. Ramón de Campoamor, que al parecer se inspiró en "El defensor de su agravio", de Agustín Moreto, donde figuran los versos siguientes:

«Que quien por un vidrio mira
que hace algún color distinto
todo cuanto ve con él
está del color del vidrio».


Y dice Campoamor:

"En este mundo traidor,
nada es verdad ni es mentira,
todo es según el color
del cristal con que se mira"


Y es que es cierto que dos personas que han vivido la misma situación pueden explicarla de manera diferente por haber sacado de ello distintas impresiones o conclusiones, o simplemente, como hacen mucho los políticos, las manejan y deforman interesadamente para "llevarlas a su terreno".

viernes, 11 de junio de 2010

"Hijo eres, padre serás: cual hicieres, tal habrás"


"Hijo eres, padre serás: cual hicieres, tal habrás"
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Ligado al de "de bien nacidos es ser agradecidos", esta sentencia nos recuerda que algún día seremos viejos y necesitaremos de nuestros hijos, como nuestros padres ahora pueden necesitarnos.
Es cierto que la vida da muchas vueltas y cada vez somos más independientes, pero no olvidemos que el tiempo pasa para todos y según hagamos, así recibiremos.
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Me llamó la atención sobre este tema un pps de los que nos envían por hotmail en el que precísamente se hablaba de un niño que ve cómo tratan sus padres al abuelo y prepara una vasija. Al preguntarle el padre que para qué la quiere, responde que es la que usará cuando su padre sea mayor como el abuelo.
Es difícil pensar en eso cuando somos jóvenes... pero, recordando otra sentencia, "a todo cerdo le llega su San Martín" (el momento de la matanza) y habrá que tenerlo en cuenta.

Más refranes: http://blog.mariannavarro.net/refranes/de.abuelos.a.nietos.html

jueves, 10 de junio de 2010

"Unos crían la fama y..."


"Unos tienen la fama y otros cardan la lana"
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Relacionado, en mi opinión, con "Cría fama y échate a dormir" o "Difama, que algo queda", se nos avisa del daño que puede hacer sobre una persona el hablar mal de ella: una vez difundido el rumor, es muy difícil pararlo y rectificar. Y lo es más para la persona perjudicada "limpiar su imagen".

Por eso es un "juego" (auque sucio) muy utilizado por programas "del corazón", la prensa amarilla y los políticos.

Hay gente (mucha, por desgracia) que disfruta con verlo. Para nuestra vergüenza, no tendrían tanto éxito los programas-basura si no fuera así. Mientras se ven las miserias de otros, los que tienen la fama aprovechan para beneficiarse de "los que cardan la lana".

Es tambien aplicable a quien se atribuye la autoría o se lleva los méritos de un trabajo que han realizado otros.

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Ya puestos, aclaramos muy resumidamente que el trabajo de cardar la lana -ver foto- se hace con unos cepillos de púas para suavizar el vellón (pelo tras el esquilado de la oveja) y poder trabajar con él haciendo los hilos con la rueca (hilanderas) que serán la base del tejido (con el telar).

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martes, 8 de junio de 2010

"Reunión de pastores..."

"Reunión de pastores, ovejas muertas"
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Esta sentencia, en su sentido literal, nos plantea lo que puede suceder cuando alguien (en este caso el pastor, por ser un trabajo que es individual y no necesita de reuniones) no cumple su labor de vigilancia y se dedica a "chismorrear" (*) con otros; pero también puede, en mi opinión, referirse a aquellas situaciones en las que varias personas se reúnen, por ejemplo, a tomar café - antiguamente en la calle, a la puerta de su casa- en las que, invariablemente, cuando se termina el tema de conversación habitual sobre el tiempo o demás temas generales, se acaba "despellejando"(**) a alguien, criticando o sacando a relucir "chascarrillos"(***) y rumores.
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(*) Chismorrear: contar chismes (Noticia verdadera o falsa, o comentario con que generalmente se pretende indisponer a unas personas con otras o se murmura de alguna.)
(**) Despellejar: Quitar el pellejo, desollar. Murmurar muy malamente de alguien.
(***) Chascarrillo: Anécdota ligera y picante, cuentecillo agudo o frase de sentido equívoco y gracioso.

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lunes, 7 de junio de 2010

Del agua mansa líbreme...


“Del agua mansa líbreme Dios, que de la brava me libro yo”
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En lenguaje más coloquial, este dicho se resume en “¡fíate tú de las mosquitas muertas!”…
Y es que es mucho más fácil tomar medidas cuando se ve el riesgo (agua brava) que cuando puede estar escondido bajo un aspecto aparentemente tranquilo y sin riesgos (agua mansa).
Llevado a las relaciones personales, es más difícil que engañe quien se muestra tal cual es, que quien presenta un aspecto apacible y luego esconde a saber qué intenciones, con lo que puede darte una “puñalá trapera” (en andaluz, puñalada a traición) mientras te abraza.

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viernes, 4 de junio de 2010

Quien mucho abarca, poco aprieta


Indudablemente hay personas muy activas y perspicaces* capaces de hacer frente "a lo que le echen", pero lo habitual, como nos dice esta sentencia, es que la persona que va atendiendo a muchos asuntos a la vez probablemente no llevará bien ninguno de ellos.
Igualmente puede aplicarse a la persona ambiciosa que, por querer cada vez más, acaba perdiendo aquello que tenía.
Nos aconseja, pues, algo de sentido común: ser conscientes de la medida de nuestras fuerzas y aplicarlas en lo que verdaderamente podamos atender.

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Más refranes: http://blog.mariannavarro.net/refranes/de.abuelos.a.nietos.html

*perspicaz:
1.
[vista, persona] Que percibe detalles a mucha distancia.
2.
[persona] Que es capaz de percatarse de cosas que pasan inadvertidas para los demás.

jueves, 3 de junio de 2010

"Donde fueres, haz lo que vieres"

"Donde fueres, haz lo que vieres"
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Me gusta este refrán por su continente y por su contenido.
Me explico: Es una de las pocas expresiones aún en vigor que en su continente utiliza el ya abandonado futuro perfecto de subjuntivo, que se usa (usaba) como todo subjuntivo, para indicar la posibilidad o formular una hipótesis, en este caso para una acción futura.
Y veamos su contenido:
Cuando lleguemos a un sitio (un nuevo lugar de trabajo, una comunidad...) conviene fijarse atentamente en sus costumbres y acomodarse a ellas.
El hombre es un ser social y sociable por naturaleza. El "salirse del tiesto", el romper las normas establecidas, puede ser permitido a algunos genios, pero salvo esas pocas excepciones, las costumbres de una comunidad humana suelen ser resultado de tradiciones o convenciones muchas veces no escritas, que conviene aprender y adaptarse a ellas si quieres integrarte, o lo más seguro es que se produzca el rechazo.
A menudo criticamos el llamado "protocolo" de políticos y altos dignatarios, pero es indudable que es lo que permite su entendimiento y diálogo a veces entre culturas muy dispares.
Dice Pablo, apóstol viajero que sin duda sabía de integrarse en comunidades:
“Entre los que no tienen la ley me volví como los que están sin ley (aunque no estoy libre de la ley de Dios, sino comprometido con la ley de Cristo), a fin de ganar a los que están sin ley”.
”Entre los débiles me hice débil, a fin de ganar a los débiles. Me hice todo para todos, a fin de salvar a algunos por todos los medios posibles”.

Dicen los ingleses:
“In Rome do as the Romans do” (“En Roma haz lo que hacen los romanos”).
En resumen, y conectándolo, como solemos hacer, con otros dichos: "no muerdas la mano que te da de comer" o "no se es de donde se nace, sino de donde uno se hace"
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Más refranes, dichos y frases hechas explicados:
http://blog.mariannavarro.net/refranes/de.abuelos.a.nietos.html 

Tres jueves hay en el año...



Hacía años que no era Fiesta general en esta fecha: El Corpus Christi, que tanta importancia tiene, por ejemplo, en Toledo.
Este año, en fin, se cumple el dicho:
"Tres jueves hay en el año
que relucen más que el sol:
Jueves Santo, Corpus Cristi
y el día de la Ascensión"

"Más vale refrán en mano..." Recopilación de refranes, dichos y frases hechas.