miércoles, 28 de julio de 2010

"No pidas a quien pidió, ni sirvas a quien sirvió"

"No pidas a quien pidió, ni sirvas a quien sirvió"



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Es curioso este dicho... Normalmente se supone que las vivencias, sobre todo las malas, han de servir de enseñanza y aprendizaje. Aspectos siempre positivos que enriquecen el espíritu y engrandecen y humanizan a la persona que, al haber pasado por una mala situación y habiéndola superado (como indica el uso del tiempo pasado), estaría más preparada para ayudar a los demás.

No obstante, nuestro refrán de hoy menciona dos situaciones de las más [... en el libro]


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Lo que tiñe la mora..." (la mancha de mora)


"Lo que tiñe la mora, otra verde lo decolora" o, como se dice ahora:
"La mancha de mora, con otra (mora) verde se quita"


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De nuevo un refrán que va "más allá" de lo que dice, pues aparentemente y ciñéndonos a su contenido parece ser una receta de quitamanchas...
 Quien lo haya probado sabe que [... en el libro]


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lunes, 26 de julio de 2010

"Nunca medra la araña que..."

"Nunca medra la araña que hila y no devana"


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Según la mitología griega, Aracnae se atrevió a retar a Atenea, patrona de los tejedores. Asustada por las consecuencias de su acto, se mató; pero la diosa se compadeció de ella y la permitió seguir viviendo en la forma en que la conocemos.

Aun siendo ejemplo de laboriosidad y paciencia, ("Con paciencia y con maña, un elefante se comio la araña" o " Con maña, caza a la mosca la araña"), e incluso como buen augurio [... en el libro]

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jueves, 22 de julio de 2010

"Casa con dos puertas, mala es de guardar"

"Casa con dos puertas, mala es de guardar"

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Como ya vimos en "El perro del hortelano" , nuestros dramaturgos del Siglo de Oro eran dados a utilizar el acervo(1) cultural popular para dar vida a sus personajes, y así hace Calderón de la Barca en esta graciosa comedia de enredo(2) en la que don Félix, intentando guardar la honra de su hermana Marcela, se ve envuelto en [... en el libro]

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miércoles, 21 de julio de 2010

"No daña quien quiere, sino..."

"No daña quien quiere, sino quien puede"
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Relacionado con el refrán de ayer, sobre la maledicencia(1) o el daño que se puede hacer con la palabra, de nuevo la sabiduría popular nos recuerda que antes de entrar en confrontaciones se debe mirar si vale la pena o no.

Tras el conocido "Quien bien te quiere te hará llorar" subsiste un fondo común: sólo quien te importa podrá dañarte con sus palabras, precísamente por eso: porque [... en el libro]

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lunes, 19 de julio de 2010

"El buen paño en el arca se vende"


Conociendo la definición que de arca hace el diccionario de la RAE :
1. f. Caja, comúnmente de madera sin forrar y con tapa llana que aseguran varios goznes o bisagras por uno de los lados, y uno o más candados o cerraduras por el opuesto, entendemos fácilmente el sentido del refrán, puesto que, una vez considerada una cosa como buena, no es necesario andar mostrándola o publicando sus excelencias para que la gente reconozca que lo es y la valore en su justa medida.

En unos tiempos como éste en el que somos literalmente bombardeados por [... en el libro]

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viernes, 16 de julio de 2010

"En la casa del doliente, a la mujer tengas por pariente"

"En la casa del doliente, a la mujer tengas por pariente"

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El calificativo de "ama de casa" que se da en general a la mujer casada, y sobre todo a la que tiene como profesión "sus labores", no es sólo una perífrasis (1) sino que encierra en sí el concepto de la mujer cuyo trabajo consiste en mantener la casa y sus ocupantes en una situación óptima. Y así, se ocupa de la limpieza, la alimentación, la economía, la educación y ¡cómo no! la enfermería, la salud física y mental de la familia.

Menospreciado habitualmente, este trabajo no remunerado - tan poco valorado [... en el libro]

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jueves, 15 de julio de 2010

"En la cárcel y en el hospital, se conoce la amistad"

"En la cárcel y el hospital, se conoce la amistad"

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En el inmenso mar del refranero que apenas hemos comenzado a navegar, hemos visto ya algunos refranes que tratan sobre la ingratitud (árbol caído) o el egoísmo humanos (por el interés..., perro del hortelano...).

Y es que con parecer tan sencillo el hecho de tener amigos, la amistad verdadera es bien difícil. Como nos hace ver el diccionario, son muchas [... en el libro]

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miércoles, 14 de julio de 2010

"Como el perro del hortelano: ni come ni deja comer"

"Como el perro del hortelano, ni come las berzas ni las deja comer al amo"

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Abreviado en: "Es como el perro del hortelano: ni come ni deja comer" trata sobre la ambición y el egoísmo que, en multitud de casos, lleva a una persona a apropiarse de algo con el único fin de que no puedan disfrutarlo los demás aunque no lo utilice o necesite.

El perro es buen vigilante del huerto, pues es carnívoro y no [... en el libro]

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martes, 13 de julio de 2010

Poco a poco, hila la vieja el copo

"Poco a poco, hila la vieja el copo"

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De nuevo un refrán que insta a tener paciencia y constancia para conseguir resultados. Ya hablamos de las prisas, por lo que no vamos a extendernos mucho más.

Sólo recordar la famosa frase del poema de Machado \"Se hace camino al andar\", (Proverbios y cantares) sobradamente conocida y musicada por Serrat, y la fábula de Esopo, \"La liebre y la tortuga\":

Viendo una tortuga que una liebre se burlaba de sus pies, le invitó a correr juntas para ver cuál de las dos llegaría antes al término señalado. Eligieron por juez a la raposa, por ser astuta; pero sucedió que fiando en su ligereza la liebre, quiso descansar un momento en el camino y se durmió, mientras que la tortuga llegó mucho antes al sitio indicado, sin correr, pero sin perder la perseverancia, con lo que ganó la apuesta

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Copo:- Según la RAE, Mechón o porción de cáñamo, lana, lino, algodón u otra materia que está en disposición de hilarse. Es posible hilar simplemente con los dedos, pero para hacerlo con mayor exactitud y rapidez se utiliza un...

Huso. El huso de mano es un palo con un pequeño disco en su extremo. El disco se llama nuez, volante o tortera y suele ser de madera, arcilla o piedra. El hilo se ata al huso y se tuerce a medida que gira la rueda. La hilandera añade más fibras a la hilanza, tomándolas de un copo que sujeta con la mano o tiene enrollado en un palo llamado rueca. (tomado de http://es.wikipedia.org/wiki/Hilado)


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viernes, 9 de julio de 2010

"Cada medalla tiene dos caras"

"Cada medalla tiene dos caras"



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En un periodo como éste que atravesamos, brillante en cuanto a éxitos deportivos, sabemos de trofeos y medallas conseguidos por nuestros deportistas... pero como en la cara y la cruz de una moneda, estas medallas son el resultado de un esfuerzo y un afán de superación continuados y, efectivamente, tienen dos caras: la del trabajo constante para llegar a conseguirlas y la alegría del momento en que la victoria se ha alcanzado.

El porqué se habla de  "cara " y  "cruz " al referirnos al anverso y el reverso de las mismas, parece provenir de la Alta Edad Media en la que los escudos tenían dos líneas perpendiculares en el centro, tomando forma de aspa o cruz.

En el anverso, como sucede hoy en día siguiendo la tradición numismática (1), se representaba una imagen simbólica del país - como un monumento, planta o animal característico y representativo-, o el retrato de una divinidad o del gobernante en el momento de acuñación (2) de la moneda) , y en el reverso, una leyenda con su valor.

Aunque esto no suceda en todos los países, sólo tenemos que mirar las monedas del euro para darnos cuenta de que este sistema persiste.

En cuanto a las medallas religiosas, era habitual representar en la  "cara " la imagen objeto de veneración o culto cuya protección se invocase, y en el reverso, la cruz, símbolo del cristianismo.

Vemos, pues, que queda más claro el sentido de frases como  "jugarse (el destino o suerte) a cara o cruz " , es decir, al azar: al resultado de lanzar una moneda al aire y adivinar si caerá por un lado o por el otro.

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 (1).- Ciencia referente a las monedas.

(2).- Imprimir y sellar una pieza de metal, por medio de cuño o troquel



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jueves, 8 de julio de 2010

"Debajo de piel humana, muchas bestias se disfrazan"

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Era costumbre de los primeros pobladores, al salir a cazar, disfrazarse con la piel del animal que fueran a cazar para así poder pasar desapercibido entre ellos y atacarles más fácilmente.


 No hay duda de que era un ataque a traición, pero dado que “en la guerra y en el amor todo vale”, y se trataba de la obtención de comida, esta práctica podía ser hasta lícita, pues al mezclarse entre ellos, también podía ser descubierto y perecer el cazador, cazado en defensa propia.  Pero cuando ya no se trata de supervivencia, sino de engaño, los adagios que hacer referencia al tema, son bastante claros:  

 Lupus est homo homini, non homo, quom qualis sit non novit.  (Lobo es el hombre para el hombre, no hombre, cuando no conoce quién sea el otro), decía Plauto, (s. II a. C.) en su obra  Asinaria  (Comedia de los asnos).

 Y así lo reafirma Tomás Hobbes, más de 1800 años después ( año 1651): "El hombre es un lobo para el hombre".  Punto de vista muy negativo, en verdad, repetido en el dicho  lobo con piel de cordero  y en el refrán que nos ocupa.

Aunque hay también, como es lógico, quien defiende la calidad del ser humano (como Sócrates, Séneca, Locke o Rousseau), llegando a afirmar que el hombre es bueno por naturaleza, lamentablemente hemos de reconocer que es el único animal que mata por matar. 

 Así nos lo hace ver este dicho: el hombre, animal racional, se convierte muchas veces en más que animal, bestia, escondida bajo la apariencia de ser humano.  No hay que ir muy lejos para comprobarlo, si miramos el grado de violencia y brutalidad que puede alcanzar ya sea en la guerra, como en el terrorismo o los malos tratos cuando domina el fanatismo, la intolerancia, la sinrazón. 

  “Pero los hombres  (…) vivieron en un principio dispersos, sin que existiera la sociedad (…) y esto se debía a que no poseían el arte de la política, de la que es parte el arte de la guerra. Trataron entonces de reunirse y de proveer a su conservación mediante la fundación de grupos sociales, pero, una vez reunidos, se dañaban recíprocamente, por carecer del arte de la política, de modo que se dispersaron de nuevo y siguieron  pereciendo. Temiendo Zeus que nuestra especie se aniquilara, envió a Hermes para que trajese a los seres humanos el sentido del respeto y de la justicia, a fin de que sirviesen en la sociedad de principios ordenadores y de lazos productores de amistad”.  [1]

Ejercicio propuesto: Excelente oportunidad para hablar de la HIPOCRESÍA y sinónimos, así como de la POLÍTICA ante las próximas elecciones.


[1]  HOBBES, Thomas. Diálogo entre un Filósofo y un Jurista y escritos autobiográficos. http://criteriojuridico.puj.edu.co/archivos/10_151_xvallejo_thomas_hobbes.pdf

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miércoles, 7 de julio de 2010

"Del árbol caído, todos hacen leña"

"Del árbol caído, todos hacen leña" o "Hacer leña del árbol caído"

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Literalmente, la expresión está clara: es mucho más fácil trocear (hacer leña de) un árbol caído, seco. Del mismo modo, es fácil cebarse y atacar a quien ha perdido su estatus por alguna desgracia.

Tenemos, con el mismo sentido, "A perro flaco, todo son pulgas" o "Las desgracias nunca vienen solas".

Todos resumen, en fin, la hipocresía de quien sigue al que está en su apogeo y le abandona e incluso lo ataca, cuando llegan malos tiempos.

Trataremos también de proverbios sobre la amistad, naturalmente.

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Por citar algún poema o canción dentro del contexto, vienen a mi memoria unos versos de "La vida sigue igual" (J. Iglesias):


"Pocos amigos que son de verdad
los que te alaban si triunfando estás,
mas si fracasas, bien comprenderás:
los buenos quedan, los demás se van"


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martes, 6 de julio de 2010

"No hay más cera que la que arde"

"No hay más cera que la que arde"


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Como sabemos, la cera es la materia principal para una vela, velón o cirio, cilindro atravesado por una mecha, de la que sobresale el pabilo, extremo que se enciende y arde mientras haya cera.

Este proverbio, como ya hemos visto en otros, tiene varias aplicaciones figuradas, pero todas muy parecidas:

1.- En una situación, indica que no se puede obtener más de aquello de lo que se trate.

2.- En una investigación, se dice cuando no hay nada más que buscar porque ya se ha descubierto lo que había.

3.- Respecto a las facultades de una persona, cuando no puede dar más de sí.

4.- En general, cuando algo se da por concluido.

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Por poner un ejemplo actual, véase la letra del grupo Revólver en su canción "No va más":

Me he pasado media vida intentando encontrar
frases que justificaran lo hecho en mi otra mitad.
No hay caminos de ida y vuelta, no hay lugar donde parar,
y la calle es una jungla y su regla es que no hay.


Donde nadie se hace rico a fuerza de trabajar,
no hay más cera que la que arde
y la jugada no va más, no va más...

lunes, 5 de julio de 2010

"Vísteme despacio, que tengo prisa"



Aunque se utilice como refrán, sentencia o máxima, al parecer ésta es una de la frases célebres atribuídas, entre otros, a Napoleón.

Sin embargo, dijérala quienquiera que fuese, las circunstancias en las que se dijo coinciden:

Nervioso, su ayuda de cámara (1) no atinaba a abrochar y colocar los complicados ropajes con los que se engalanaban, tanta era la rapidez con que quería hacerlo... De ahí que le aconsejase ir despacio para así hacerlo bien y terminar antes.

Frases que recomiendan calma, como "más vale tarde que nunca" o "más vale llegar tarde que no llegar", tan adecuadas, por ejemplo, a la hora de conducir, deberían ser tenidas en cuenta siempre.

Las cosas pueden ser hechas "corriendo, pero sin prisa", ( retruécano (2) de la locución adverbial: hacer algo "deprisa y corriendo" ), porque "la prisa es siempre mala consejera" y casi es mejor no hacer algo, que hacerlo "a tontas y locas".

En fin, para concluir, una máxima filosófica:
" Pensar es hacer, y no hay hacer sin pensar"
y el simpático estribillo de Melendi:
Voy caminando por la vida, sin pausa pero sin prisa,
Procurando no hacer ruido vestío con una sonrisa
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(1) Entendiendo "cámara" como habitación privada junto al dormitorio, o el aposento mismo , el ayudante era un criado cuyo principal oficio consistía en cuidar del vestido de su amo.
(2) Figura literaria consistente en conmutar (cambiar) el orden lógico de una frase en la siguiente para crear un contraste o paradoja.

viernes, 2 de julio de 2010

"No se ganó Zamora..."

"No se ganó Zamora en una hora" (Zamora, no se tomó en una hora).


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Cuando alguien se desespera por lo que tarda en obtener resultados, esta sentencia le aconseja paciencia.
Tiene el mismo sentido que "Quien algo quiere, algo le cuesta".

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Fueron siete meses lo que duró el asedio a la capital castellana, cuando Sancho II (1072) se enfrentó a su hermana doña Urraca por considerar que el reparto de reinos que hizo su padre, Fernando I, iba contra sus derechos de primogenitura(1).

En realidad la ciudad nunca fue "ganada", ya que la muerte de Sancho, apuñalado, motivó que su hermano Alfonso VI se hiciera con los reinos que Sancho pretendía reunir (Galicia, León y Castilla).
Así es como comienza el "Cantar del Mio Cid", cuando éste pide que Alfonso, en juramento solemne, declare no haber tenido parte en la muerte de su hermano:

En santa Gadea de Burgos, do juran los hijosdalgo(2),
allí le toma la jura el Cid al rey castellano.
Las juras eran tan fuertes que al buen rey ponen espanto;
sobre un cerrojo de hierro y una ballesta de palo:
—Villanos mátente(3), Alfonso, villanos, que no hidalgos,
de las Asturias de Oviedo, que no sean Castellanos;
mátente con aguijadas, no con lanzas ni con dardos;
con cuchillos cachicuernos, no con puñales dorados;
abarcas traigan calzadas, que no zapatos con lazo;
capas traigan aguaderas, no de contray ni frisado;
con camisones de estopa, no de holanda(4) ni labrados;
vengan cabalgando en burras, que no en mulas ni en caballos;
frenos traigan de cordel, que no cueros fogueados.
Mátente por las aradas, que no en villas ni en poblado;
sáquente el corazón vivo por el siniestro costado;
si no dijeres la verdad de lo que eres preguntando,
si fuiste ni consentiste en la muerte de tu hermano.—

Jurado había el rey que en tal nunca se ha hallado,
pero allí hablara el rey malamente y enojado:
—Muy mal me conjuras, Cid, Cid, muy mal me has conjurado;
mas hoy me tomas la jura, luego besarme has la mano.
—Por besar mano de rey no me tengo por honrado,
porque la besó mi padre me tengo por afrentado.

—Vete de mis tierras, Cid, mal caballero probado,
y no vengas más a ellas desde este día en un año.
—Pláceme, dijo el buen Cid, pláceme, dijo, de grado,
tú me destierras por uno, yo me destierro por cuatro.—

Ya se parte el buen Cid, sin al rey besar la mano,
con trescientos caballeros, todos eran hijosdalgo,
todos son hombres mancebos, ninguno no había cano;
todos llevan lanza en puño y el hierro acicalado,
y llevan sendas adargas, con borlas de colorado;
mas no le faltó al buen Cid adonde asentar su campo.


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(1)- De primus genito. El hijo primero heredaba los títulos y tierras de su padre.
(2).- Origen de la palabra "hidalgo", se refiere a quien procedía de familia con linaje o alto estatus social.
(3).- Pronombre enclítico= te maten.
(4).- Tipo de tejido muy apreciado en la época.

jueves, 1 de julio de 2010

"Por el hilo, se saca el ovillo"

"Por el hilo, se saca el ovillo"

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Como se nos cuenta en el Mito de Ariadna, hija del rey Minos, su padre tenía encerrado en un laberinto, construido por Dédalo, al Minotauro (1), a quien había que alimentar con gente ateniense cada nueve años.
Teseo decide entrar y acabar con el minotauro, pero el laberinto era tan complicado que no se podía salir. Ariadna, enamorada de él, le regala un ovillo (2) y una espada mágica. Teseo ata un extremo del hilo en la entrada y va desenredando el ovillo mientras camina por el laberinto. Con esta estratagema, logra liberarse tras acabar con el terrible ser, pues siguiendo el hilo encontró la salida.

Del mismo modo, pero a la inversa y en sentido general, la sentencia nos recuerda que, al igual que "por el humo se sabe donde está el fuego", tomando un punto de partida correcto, se puede desentrañar un problema o resolver un enigma. Cosa que saben bien los buenos investigadores.
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(1) Monstruo con cabeza de toro y cuerpo de hombre, fruto ilegítimo de los amores de Pasifae, mujer de Minos, con un toro de Poseidón, dios de los mares.
(2) Bola o lío que se forma devanando hilo de lino, algodón, seda, lana, etc.